乳制品的历史

农民和牧民自1万年前起就开始养牛。他们发现牛能将人们不能消化的草变成有价值的食物——牛奶。这对于那些在没有其它农作物生长区域的人们是一个完美的方案。

最初人类狩猎以获得食物。约1万年前,随着农业的发展,这个状况改变了。人类从游牧社会转变为农业社会,这种转变从中东通过希腊和巴尔干半岛传播到欧洲。经历几个世纪,我们的祖先发现像苹果、鸡蛋、谷物和卷心菜是可食用的,有营养且味道很好。他们同样发现来自于骆驼、马、山羊、绵羊和牛的奶是重要的营养来源。

起初奶类是给儿童使用的,但它似乎也同样是成人营养素的良好来源。结果,越来越多的成人获得了消化奶类中乳糖的能力。这提供了进化上的好处,世界上超过三分一的人口对消化乳糖的遗传适应经历了几个世纪。这在中欧和北欧特别明显,那里的奶牛养殖业经历了大幅度的增长,超过90%的人口可消化乳糖。

许多世纪以来,人们还生产和食用酸奶和奶酪。酸奶被认为来自中亚。奶类保存在皮袋或者木桶里,由于细菌和高温,奶开始发酵变成酸奶。有时奶类被保存在小牛犊的胃里,凝乳酶(一种复杂的消化酶)的存在使之作为凝乳剂而使奶成为更固体、干奶酪状的结构。

图:欧洲奶牛养殖业的升起

参考文献

  1. Itan Y. et al (2009). The origins of lactase persistence in Europe. PLoS Computational Biology, 2009: Vol 5 (8).
  2. Salque M. et al (2013). Earliest evidence for cheese making in the sixth millennium BC in northern Europe. Nature, 2013; Vol. 493.